Close
De boeken van de lente die maar niet wil beginnen

De boeken van de lente die maar niet wil beginnen

Of ik had dit ook ‘De boeken van de winter bis’ kunnen noemen. Tijdens de laatste update van half februari regende het minstens even vaak – zo lijkt het toch. Zoals steeds geef ik de titels in het Engels mee, met een Nederlandse titel tussen haakjes indien het boek vertaald is.

The ghost ship (Schip der zielen) – Kate Mosse ****

Louise Reydon-Joubert trekt met haar grootouders Minou en Piet naar Parijs om de erfenis van haar vader op te halen. Maar dan wordt de koning vermoord en is het voor Hugenoten niet langer veilig in de stad. Louise heeft nu wel genoeg geld om haar eigen huishouden te onderhouden en ze koopt er ook een ship mee. Wanneer ze in La Rochelle de jonge Gilles redt van zijn moeder en haar man, krijgen de twee een diepe band. Eentje die hen zal leiden naar de haven van Las Palmas en een leven vol piraterij en gevaar. Want beiden dragen ze een geheim met zich mee.

Schip der zielen is het derde boek in deze reeks en voor het eerst ligt de focus niet helemaal op de Hugenotenoorlogen, maar wel op piraterij. Het boek is heel anders dan de vorige, maar ik vond dit toch nog altijd heel goed. Ook al is het einde abrupt en voel je aan alles dat er nog een deel aankomt. En dat vind ik niet erg, want ik lees deze reeks graag.

Medea – Rosie Hewlett ***

Medea is als prinses van Colchis geboren met een gift van de godin Hecate: magie net als haar tante Circe. Maar haar vader verafschuwt magie, tot hij na een tijd begint in te zien dat het ook een machtig wapen is. Wanneer Colchis het Gulden Vlies verkrijgt dat onoverwinnelijke krachten aan de eigenaar toeschrijft, trekken heel wat helden naar Colchis om het te bemachtigen. Zo ook Jason en zijn argonauten en die ontmoeting zal Medea haar leven voorgoed veranderen.

Iedereen weet ondertussen dat ik een grote fan ben van Griekse mythes, maar net daarom ben ik ook telkens sceptisch als een nieuwe auteur zich eraan waagt. Onterecht bij Hewlett want haar Medea is een geweldig boek, in de stijl van Circe. Je leert Medea met al haar fouten kennen, voelt hoe ze door de mensen rondom haar (voornamelijk mannen) slecht wordt behandeld, je voelt haar angsten, haar woede, haar onrecht en haar onmacht met momenten. Aanrader! En deze wordt hopelijk ook vertaald naar het Nederlands.

We were the lucky ones (Wij waren de gelukkigen) ***1/2

Wanneer de Duitsers Polen binnenvallen wordt de welgestelde Poolse joodse familie Kurc uit elkaar gehaald. De broers Genek en Jakob reizen naar Lviv om te vechten in het Poolse leger, maar die stad wordt niet veel later ingenomen door de Russen. Mila en haar dochter Felicia trekken terug in bij haar ouders in Radom, waar ook haar jongere zus Halina woont wiens verloofde Adam in het verzet gaat. Addy leert dan weer van de oorlog terwijl hij in Parijs zit en als jood wordt het hem verboden terug te keren naar Polen.

Een boek over een Poolse joodse familie die tijdens WOII uit elkaar wordt gerukt, maar waarvan je weet dat het goed komt. Met heel veel gruwelijkheden die aan bod komen, maar tegelijk zit er in het boek veel hoop. Gebaseerd op een echt familieverhaal, de familie van de auteur. En daardoor is de schrijfstijl niet helemaal geweldig, maar dat neem je erbij. Komt dit voorjaar naar Disney+ als serie dus het is hét moment om het boek te lezen.

The other Gwyn girl – Nicola Cornick ***

In de 17de eeuw belandt Rose Gwyn in de cel wanneer ze samen met haar man mee de kroonjuwelen probeerde te stelen. Ze moet beroep doen op haar zus Nell, de bekende minnares van de koning. In de 21ste eeuw trekt Jess na een break-up met haar frauduleuze vriend naar Fortune Hall waar haar bekende zus Tavy een tv-show aan het draaien is.

In dit boek kiest Cornick voor het historische verhaal van Rose Gwyn, de onbekende zus van Nell Gwyn – een minnares van koning Charles II. Zoals steeds werkte het hedendaagse verhaal minder voor mij. De parallellen tussen Rose en Jess zijn nogal cliché doorgetrokken, ook Jess is de zus van een bekende ster. En toch leest dit als een trein. Zoals steeds zijn deze boeken een mooi tussendoortje.

The stone rose – Carol McGrath ***

Isabella van Frankrijk is verloofd met de Engelse troonopvolger Edward II. Wanneer ze trouwen en Isabella tot koningin wordt gekroond merkt ze al snel dat Edward onder invloed staat van zijn favoriet Piers Gaveston. Er wordt zelfs gefluisterd dat die twee intiem zijn. Isabella gelooft er niets van en vindt het ook overdreven wanneer haar nonkel Thomas Van Lancaster Piers buitenspel wil zetten. Maar wanneer jaren later Hugh Despenser Edward’s nieuwe favoriet wordt en die Isabella probeert te ondermijnen, begint Isabella aan haar man te twijfelen.

Dit is weer zo’n typisch boek voor mij :). Isabella van Frankrijk werd nog meer dan haar voorgangsters (die in de andere boeken van McGrath aan bod komen) als een she wolf gezien omdat ze op een gegeven met hulp van haar broer, de koning van Frankrijk, en Roger Mortimer een rebellie start tegen haar man om haar zoon – ook Edward – op de troon te krijgen.

In dit boek leren we een jonge naïeve Isabella Van Frankrijk kennen en het duurt heel lang voor ze doorkrijgt dat de favorieten van Edward wel eens gevaarlijk kunnen zijn. Er is een grote focus op alle politieke machtsspelletjes aan het hof en ik vond het boek daardoor soms wel wat aanmodderen.

Seven stones to stand or fall (Zeven stenen) – Diana Gabaldon

Zeven stenen bundelt zeven kortverhalen uit het Outlander universum. Drie kortverhalen over Lord John, ‘De oorsprong’ over een jonge Jamie en dan drie verhalen over zijpersonages uit de serie (Hal en Minnie, de ouders van Roger en Joan Mckimmie en Michael Murray).

Mijn favoriet was absoluut het verhaal van Hal en Minnie. Ik hou van Hal en Minnie in de John Grey serie en van Hal in het 8ste boek. Je leest ‘Zeven stenen’ sowieso pas beter nadat je boek 8 (Met al het bloed in mijn hart) hebt uitgelezen. Voor de echte fans van de Outlanderserie.

The queen’s lady – Joanna Hickson ***1/2

Joan Vaux, Lady Guildford, is een bediende en goede vriendin van koningin Elizabeth van York. Maar wanneer de troonopvolger Arthur plotseling sterft kort na zijn huwelijk met de Spaanse prinses Catherine Of Aragon, is Elizabeth vastbesloten de koning nog een zoon te schenken. Wanneer zij in het kraambed sterft, is koning Henry er zo kapot van dat hij een heel gesloten man wordt. Joan’s man Richard Guildford raakt zijn vertrouwen kwijt en wordt opgesloten. Kan Joan hem vrijkrijgen?

Het tweede boek van Hickson over Joan Vaux die in dit boek bevriend raakt met Catherine Of Aragon, de eerste koningin van Henry VIII. Ik vind dit persoonlijk haar minste boek tot nu toe, maar het geeft een goed beeld van de eerste jaren van de Tudordynastie. En het is heel licht en goed geschreven.

The good death – S.D. Sykes ***

Oswald de Lacy zijn moeder ligt op sterven. Vlak daarvoor vond ze echter een oude brief terug van Oswald en dat dwingt hem op haar sterfbed een bekentenis te doen. Toen hij nog in het klooster zat vond hij een meisje in het bos die daarna verdronk in een rivier. Daarna blijkt dat er meerdere vrouwen uit het dorp zijn verdwenen en Oswald gaat samen met zijn mentor Peter op onderzoek uit.

Ik geef toe dat ik soms heel niche boeken lees, zo ook dit voorlopig laatste deel uit een mysterieserie waarin de jonge Oswald moorden probeert op te lossen terwijl de pest door Engeland raast. In dit boek verdwijnen jonge vrouwen en gaat Oswald op zoek naar de moordenaar, die dichter bij hem lijkt te liggen dan hij dacht. Ideale treinlectuur dit.

Sword of kings – Bernard Cornwell ***

Ook het voorlaatste deel uit het The Last Kingdom serie moest eraan geloven. Het is één grote opwarmer voor het laatste boek en daarom vond ik het minder geslaagd. Maar de hele boekenserie is wel een aanrader, zeker als je de serie goed vindt.

Cleopatra’s daughter – Michelle Moran *** 1/2

Wanneer de troepen van Octavianus Marcus Antonius verslaan in de slag bij Actium, en zowel Antonius als Cleopatra nadien zelfmoord plegen, verliezen Selene, haar tweelingbroer Alexander en hun jongere broer Ptolemeus hun beide ouders. En ook hun oudere halfbroers Caesarion en Antyllus worden door de nieuwe Caesar vermoord. Selene en Alexander belanden uiteindelijk in Rome in het huishouden van Octavianus zijn zus Octavia, de ex-vrouw van hun vader. Ze hopen beiden ooit terug te keren naar Egypte, maar Octavianus regeert Rome en zijn familie met ijzeren hand.

Gelezen op het vliegtuig van en naar Napels, even terug naar het Oude Rome dus. Dit is echt een luchtig boek voor wie iets meer wil weten over keizer Augustus en zijn familie na diens overwinning tegen Marcus Antonius. Selene is de dochter van Antonius en Cleopatra die slechts een voetnoot is in de geschiedenis maar nu haar eigen verhaal doet.

Ik vraag mij soms af of jullie het leuk vinden om dit overzicht te lezen, wetende dat ik vaak nogal niche historische verhalen lees. Maar de eerste drie boeken die ik noemde zijn net heel toegankelijk, dus hopelijk biedt het wat inspiratie.

En wat las jij de afgelopen tijd?

20 dingen die ik graag doe

20 dingen die ik graag doe

In navolging van Irene en Sofie lijst ik ook even 20 dingen op die ik graag doe en wanneer ik ze voor het laatst gedaan heb.

  1. Lezen (gisteren en staat voor vandaag ook nog op de planning)
  2. Naar een museum gaan (3 weken geleden, een bezoekje aan Bozar en KMSKB)
  3. Bloggen (nu 😀 staat op een lager pitje de laatste twee jaar, en dat zie je jammer genoeg een beetje bij iedereen in blogland heb ik zo het gevoel)
  4. Prutsen in de bullet journal (2 weken geleden, besteed ik het meeste tijd aan bij het begin van een nieuwe maand, ik schrijf gemiddeld om de twee à drie dagen er dingen in)
  5. Puzzelen (laatste puzzel afgewerkt in februari denk ik, ik doe dit eigenlijk te weinig)
  6. Kleuren op nummer (nieuwste hobby en misschien denk ik als ik deze teruglees over enkele jaren, huh? Maar momenteel: een paar dagen geleden)
  7. Naar de koers/cross gaan (als ik even de start van de Brabantse Pijl 10 seconden gaan kijken vorige woensdag niet mee tel, dan is het geleden van 1 januari)
  8. Koers/cross kijken (een half uur geleden: de Amstel Gold Race voor vrouwen gekeken)
  9. (Historische) films en series kijken (eergisterenavond, ik tel vaak tv kijken niet mee als hobby maar eigenlijk doe ik het wel vaak en graag dus bij deze toch in het lijstje gezet)
  10. Op reis gaan (geleden van Parijs eind februari, maar komende donderdag vertrek ik naar Napels ☀️).
  11. Muziek luisteren (vrijdag tijdens het werken nog intensief geluisterd, gisteren in de auto en net Spotify opgezet toen ik dit blogje begon te typen)
  12. Dansen – in de dansles of op een feestje. (in de dansles: vorige maandag, op een feestje: vier weken geleden op het werkweekend en de week ervoor met vrienden hier in het dorp)
  13. Kruiswoordraadsel oplossen (vorige week nog een sudoku proberen invullen denk ik – doe ik het liefst in de zomer terwijl ik in de tuin zit)
  14. Een boardgame spelen (moet ook zo’n twee weken geleden zijn)
  15. Naar de wellness gaan (toevallig gisteren, daarvoor was het volgens mijn bullet journal 8 maanden (!) geleden, schandalig!)
  16. Uit eten gaan (vrijdag snel na het werk iets gaan eten, maar echt als geplande ontspanning was de laatste keer 22 maart)
  17. Afspreken met vrienden (minder dan twee weken geleden, op 5 april)
  18. (in de zomer) naar een optreden of een voorstelling gaan kijken (dit doe ik dus vooral in de zomer en daardoor is het ook alweer geleden van vorige zomer denk ik)
  19. Een fotoboek maken (twee weken geleden heb ik het fotoboek van Firenze afgerond, aan dat van Ierland ga ik binnenkort beginnen)
  20. Yoga/pilates (pilates doe ik thuis via YouTube en is belachelijk lang geleden, yoga van vorige maand tijdens de middag op het werk, komende woensdag staat er weer een sessie gepland)

Ik ben verbaasd dat ik toch zo vlot op 20 dingen kon komen, dat had ik eerlijk gezegd niet gedacht. En ook niet zo’n slecht rapport van de laatste keren vind ik zelf.

Welke dingen doe jij graag en van welke is het veel te lang geleden dat je ze nog eens gedaan hebt?

De boeken van de winter

De boeken van de winter

Tijd voor een nieuwe boekenupdate. De vorige keer stopte ik eind november, dus ondertussen zijn er weer heel wat sterren uitgedeeld. Zoals steeds geef ik de titels in het Engels mee, met een Nederlandse titel tussen haakjes indien het boek vertaald is. Ik begin met de boeken die ik de meeste sterren gaf.

****1/2 The eighth life (Het achtste leven) – Nino Haratischwilli

In een kleine Georgische gemeente is een chocolatier beroemd om zijn befaamde recept. Zijn vier dochters helpen hem in de zaak, maar de roep om Georgische onafhankelijkheid botst met de revolutie die door Lenin en zijn kompanen in gang is gezet in Rusland. Stasia en Christine, twee heel verschillende vrouwen, vinden beiden de liefde en veel verdriet in het conflict dat het begin van de Sovjet-Unie vormt. Wanneer zij Sopio Eristavi ontmoeten, een vrouw die openlijk kritiek uit op het regime, zullen beiden families nog voor een hele tijd verbonden blijven. In 2006 schrijft Nitsa Jasji, die in Berlijn woont, het verhaal op van haar familie voor haar nichtje Brilka.

Het eerste boek van 2024 was meteen een kanjer van formaat. En ook een echte topper. Haratishwili schrijft het verhaal van de rode eeuw op. De opkomst, terreur en ondergang van de Sovjet-Unie en hoe de kleine staat Georgië tot op vandaag strijdt voor dat beetje eigenheid. Vele oorlogen komen aan bod. In die zin kan je het ook zien als een kleine geschiedenisles. Het boek vertelt het verhaal van 8 levens, over 4 generaties. Al die levens samen zijn te dramatisch, er gebeurt te veel onheil. Maar elk leven op zich zou een waargebeurd verhaal kunnen zijn. En dat is net zo mooi aan dit boek.

**** The rose code (De vrouwen van Bletchley Park) – Kate Quinn

Osla Kendall is een Canadese debutante in Londen die prins Philip van Griekenland leert kennen vlak voor de start van WOII. Osla wil echter meer zijn dan een dom societymeisje en ze wordt opgeroepen om in Bletchley Park te gaan werken. Op de trein ontmoet ze Mab die ook is opgeroepen. Eens aangekomen worden ze ingekwartierd in het huis van de familie Finch, waar ze Beth, de verlegen dochter des huizes leren kennen. De drie vrouwen worden onafscheidelijk tijdens hun periode als codebreeksters in Bletchley Park, tot een ruzie hen uit elkaar drijft. Enkele jaren na de oorlog ontvangen Osla en Mab een geheim briefje van Beth die hun hulp nodig heeft om een verrader te ontmaskeren.

De kern van het verhaal zijn drie vrouwen die heel divers zijn en toch vriendinnen worden. Ze hebben elk hun eigen zorgen en geheimen, maar zijn verbonden door hun tijd in Bletchley Park. Helaas loopt dat mis op een bepaald moment. En blijkt er jarenlang ook nog een verrader in het spel. Het fijne aan dit boek is dat het gewoon een heel nieuw perspectief biedt op WOII en op een stukje geschiedenis waar niet elke dag wordt bij stilgestaan. Daarnaast is het fictieve verhaal gewoon goed uitgewerkt. Ik heb dit heel graag gelezen en kijk uit naar de volgende boeken van Kate Quinn.

**** The lady of the ravens – Joanna Hickson

Tijdens een bezoek aan de gevallen koningin Margareta Van Anjou ontdekt Joan Vaux de legende achter de raven van The Tower Of London. Mochten zij ooit het gebouw verlaten, dan zal het koninkrijk vallen. Niet veel later komt Joan terecht in het huishouden van Margaret Beaufort en wanneer haar zoon Henry Tudor koning is, wordt Joan een gezellin voor diens toekomstige bruid Elizabeth Of York. De eerste jaren van de Tudordynastie zijn turbulent. Joan trouwt zelf met Richard Guildford en gaat daardoor in The Tower wonen waar ze zich bekommert om de raven.

Ik lees enorm graag boeken van Joanna Hickson en toen ik hoorde dat ze een boek schreef dat zich afspeelde in het hart van The Tower Of London was ik heel enthousiast. Joan Vaux is een fijn hoofdpersonage, ze is zelf een ‘commoner’, maar doordat Margaret Beaufort haar voogd is, komt ze heel vaak in koninklijk gezelschap. In dit boek staat Elizabeth Of York, de koningin van Henry VII en moeder van Henry VIII centraal. Niet mijn favoriete Hickson, maar het tweede deel over Joan Vaux staat klaar om dit jaar te lezen.

*** Atalanta – Jennifer Saint

Atalanta wordt als baby achtergelaten op een bergtop omdat ze een meisje is en geen jongen – waar de koning van Arcadia op hoopte. Ze wordt opgevoed door een berin en komt nadien terecht bij de nimfen van de godin Artemis. Daar leert ze bliksemsnel lopen en boogschieten. Wanneer Jason alle helden uitnodigt om mee op queeste te gaan naar het Gulden Vlies, stuurt Artemis Atalanta naar de Argo om deel uit te maken van de missie – als enige vrouw. Ze geeft haar echter één waarschuwing: mocht ze ooit trouwen, zal dat haar ondergang betekenen.

Atalanta is Jennifer Saint’s derde boek en deze keer kiest ze de mythe van Atalanta, waar verschillende versies van bestaan. In deze versie gaat ze mee met de Argonauten op zoek naar het Gulden Vlies. Ik heb dit graag gelezen, maar ik vond de andere boeken van Jennifer Saint beter. Ik denk dat deze mythe me iets minder ligt. Maar wel een origineel einde.

*** The bone fire – S.D. Sykes

Oswald De Lacy vlucht met zijn familie naar het afgelegen kasteel Eden van zijn vriend Godfrey om de pest te ontkomen. Die epidemie had jaren geleden al erg toegeslagen en dus proberen Oswald en alle andere kasteelbewoners de ziekte buiten te houden. Maar eens afgesloten van de buitenwereld wordt Godfrey vermoord in zijn bibliotheek. En zo blijkt de pest misschien toch nog niet de grootste moordenaar.

In dit vierde boek is de pest teruggekeerd naar Engeland en trekt Oswald met zijn familie naar een afgelegen kasteel. Zo wordt dit boek een soort van Agatha Christiaanse whodunnit en dat kon ik echt wel smaken. Toffe serie dit.

*** Anna Of Kleve, Queen of Secrets – Alison Weir

Na de dood van haar vader smeedt haar broer Wilhelm plannen om Anna Of Kleve uit te huwelijken aan koning Henry VIII van Engeland, die net zijn derde vrouw in het kraambed is verloren. Anna moet daarvoor haar geheimen uit het verleden achterlaten in Kleve en wordt de protestantse hoop van de reformisten o.l.v. Cromwell. Maar Anna is eigenlijk niet protestants en dan blijkt dat de koning haar niet wil aanraken op de huwelijksnacht.

Anna Of Kleve is Henry’s meest onbekende vrouw en eigenlijk de echte overlever. We volgen haar vanaf haar jeugd in Kleve. Wat ik wel fijn vond, want ik weet weinig over Anna’s familie. Alleen begint het verhaal meteen met een grote vrijheid die ik niet zo geslaagd vond. Maar wel een mooie inkijk in het leven van Henry’s meest ongekende koningin.

*** Time and chance – Sharon Kay Penman

Eleanor en Henry zijn ondertussen al enkele jaren heersers over een groot rijk van Engeland tot Aquitanië. Ook de Plantagenet dynasty lijkt veilig gesteld wanneer ze zoon na zoon krijgen. Maar het uitgebreide rijk zorgt voor vele kopzorgen van Wales tot in Bretagne. En wanneer Henry zijn minister Thomas Becket benoemt tot aartsbisschop van Canterbury, keert die zich tegen Henry. Op de kop toe begint zijn huwelijk barsten te vertonen, zeker wanneer hij de jonge Rosamund De Clifford tegenkomt.

Time and chance gaat verder waar ‘When Christ and his saints slept’ is gestopt. Het boek staat in het teken van de eerste jaren van het huwelijk tussen Eleanor en Henry – met al zijn ups en downs. En gaat ook over Henry’s strijd met Becket.

En die strijd neemt met momenten het hele plot over en dat vond ik soms wat vermoeiend. Becket wordt allesbehalve sympathiek neergezet. Gelukkig maakte de verhaallijn rond Ranulf en zijn gezin veel goed. Dit is een ijzersterke reeks, maar de boeken zijn dik en dus is het af en toe doorzetten.

*** I am Livia – Phyllis T. Smith

Livia Drusilla’s vader en haar gloednieuwe echtgenoot Claudius Tiberius Nero staan aan de zijde van Brutus en de republiek na de moord op Caesar. Wanneer Marcus Antonius en Caesar’s jonge erfgenaam Octavianus de krachten bundelen tegen de moordenaars, moet Livia met haar man en zoontje Tiberius de stad ontvluchten. Ze ontsnapt een paar keer aan de dood en bij haar terugkomst ontmoet ze Octavianus met wie ze meteen een klik voelt.

Dit boek beschrijft de eerste helft van het leven van Livia Drusilla, een formidabele vrouw die toen al werd gehaat en nu nog steeds slecht wordt neergezet. Maar voor haar huwelijk met Augustus had Livia het niet makkelijk en daar schept dit boek wel wat licht op. Het eerste deel las dus als een trein. Eens ze met Augustus getrouwd is sleept het allemaal wat meer aan. De strijd met Antonius lijkt eeuwen te duren en ik had gehoopt dat het boek ons verder zou brengen dan de slag bij Actium. Een goed boek voor wie Livia wil leren kennen. Voor mij een beetje een tussendoortje.

** The revels- Stacey Thomas

Wanneer Nicholas Pearce zijn halfbroer sterft wordt hij opgeroepen als vervangende erfgenaam door zijn niet zo liefdevolle vader. En Nicolas verbergt een geheim: hij hoort de stemmen van de doden. Zijn vader stuurt hem mee met een bekende heksenjager en zo wordt Nicholas alles wat hij haat.

Een verhaal over hekserij in Engeland ten tijde van Charles I. Een prachtige cover en lovende woorden van enkele van mijn favoriete auteurs op de omslag. Maar Thomas hanteert in haar debuutroman een vreemde schrijfstijl. Je snapt soms gewoon niet wat er aan de hand is. En dat maakt dit tot een verwarrend verhaal. Ik denk niet dat ik nog eens een boek van Stacey Thomas oppik.

En wat heb jij de afgelopen tijd gelezen?

Gelezen in 2023

Gelezen in 2023

Zoals ieder jaar blik graag even terug op mijn gelezen boeken van het jaar. Mijn jaar in boeken vind je via deze link op Goodreads. Ik lijst net als de vorige jaren eerst de belangrijkste cijfers op om nadien mijn tien favorieten op een rijtje te zetten.

De cijfertjes

  • Ik las in 2023 43 boeken uit. Dat zijn er minder dan de 46 en 48 van de voorbije jaren. Maar nog steeds meer dan 40, wat mijn leesdoel was.
  • Die 43 boeken telden allemaal samen 18.427 pagina’s. Niet slecht!
  • De gemiddelde boeklengte was 428 pagina’s. Dat is een beetje hoger dan de voorgaande jaren, dikke boeken zijn mijn ding.
  • Het dikste boek was ‘A column of fire’ (Het Eeuwige vuur) van Ken Follett met 916 pagina’s. ‘Written in my own heart’s blood’, het 8ste Outlander boek telde 825 pagina’s, ook een dikke klepper
  • Het kortste boek was ‘In her own right’ van Amanda Schiavo, een boek over Mary Tudor (231 pagina’s).
  • Ik las bijna exclusief historische fictie. 6 boeken speelden zich Voor Christus af (bv. Griekse mythen – die zou je technisch gezien ook fantasy kunnen noemen, en het oude Egypte). Daarnaast las ik een boek met de 1ste eeuw N.C. en eentje met de 7de eeuw als setting en van alle eeuwen tussen de 10de en de 21ste eeuw las ik ook minstens één boek dat zich toen afspeelde.
  • Mijn topeeuw is dit jaar de 16de eeuw met 12 boeken. Opvallend: normaal lees ik veel over de 15de eeuw, maar dit jaar waren dat maar twee boeken!
  • Qua landen topt het Verenigd Koninkrijk elk jaar de lijst. In 2023 kwam dat land 22 keer voorbij. Ook Italië was populair met 7 boeken. Daar is een verklaring voor: ik ging twee keer op vakantie naar Italië en dan lees ik graag op voorhand wat geschikte boeken die zich op de bestemming afspelen.
  • Ik las 9 boeken in het Nederlands en 34 in het Engels.
  • 19 boeken las ik op mijn Kindle e-reader, ik haalde er 17 uit de bib en nam 7 boeken uit mijn fysieke boekenkast.

Mijn favorieten

Hieronder lijst ik mijn tien favorieten op. Ik begin met de boeken die vijf sterren kregen, en dan maakte ik nog een selectie uit de vier sterren boeken. Indien het boek in het Nederlands is vertaald staat de titel tussen haakjes.

Circe (ook Circe in het Nederlands) – Madeline Miller

Het eerste boek van 2023 dat meteen een plek kreeg in deze top tien. Een Griekse mythologie hervertelling vanuit het perspectief van Circe. Een heks zeg maar, die verbannen werd en op haar eiland allerlei andere goden en mensen verwelkomt. Hermes, Pasiphae en de minotaurus, Daedalus, Medea en Jason en natuurlijk Odysseus komen aan bod. Eén van de beste boeken uit het genre.

Meer Griekse mythen? Probeer dan de minder bekende boeken ‘The shadow of Perseus‘ of ‘Clythemnestra’s bind‘ eens.

A Column of fire (Het eeuwige vuur) – Ken Follett

Het derde boek uit de Kingsbridge reeks, deze keer tijdens de Tudorperiode. Geen verrassing dus dat dit mijn favoriete boek van het jaar is. De 16de eeuw is het begin van de globalisering. En dus zijn deze keer de personages ook elders te vinden dan in Kingsbridge en dat vond ik net geweldig aan het boek. Historische fictie van de bovenste plank dit.

Disobedient – Elizabeth Fremantle

Een boek over de vrouwelijke schilder Artemisia Gentileschi die in het 17de eeuwse Rome verkracht wordt door een vertrouweling van haar vader. En dat van mijn favoriete auteur die normaal over Engeland schrijft. Heel goed boek!

The Marriage portrait (Het huwelijksportret)– Maggie ‘O Farrell

Meer literatuur dan historische fictie dit. Het hoofdpersonage Lucrezia De Medici heeft wel bestaan, maar veel weten we niet over haar. Het is een traag boek waarvan ik tijdens het lezen niet altijd wist wat ik er nu van vond. Maar ik denk er toch nog vaak aan terug dus vandaar verdient het een plek in deze top tien.

City of vengeance – D.V. Bishop

En eigenlijk ook het vervolg ‘The darkest sin‘. Deze historische detectivereeks was de ontdekking van het jaar. Het speelt zich af in Firenze waar Cesare Aldo die bij de politiedienst werkt moorden moet oplossen en omwille van zijn connecties met de Medicifamilie ook in contact komt met enkele voorname historische personages. Leest heel vlot weg.

The London Séance Society (Het geheime bondgenootschap) – Sarah Penner

Een heel onverwachte favoriet. Ik heb helemaal niets met boeken die gaan over geesten oproepen en het vorige Sarah Penner boek vond ik wel oké. Maar in dit boek bleef ik maar lezen. Ik vond dit gewoon een goed opgebouwd verhaal, waarin geesten gelukkig niet te centraal stonden.

The steel beneath the silk – Patricia Bracewell

Het derde deel uit een trilogie over Emma Van Normandië. Een reeks die tot mijn favorieten behoort en hoewel dit derde boek misschien niet het beste deel is, hoort het daarom toch in deze top tien. Voor de fans van Vikings: Valhalla op Netflix (want daar is Emma ook één van de personages).

Written in my own heart’s blood (Met het bloed van mijn hart I en II) – Diana Gabaldon

Ik hou van dikke kleppers en dan zit je goed bij de Outlanderserie. Het 8ste seizoen zal op tv het laatste zijn en baseert zich voor een groot deel op dit boek. Ik vond het einde heel hartverwarmend dus ik hoop dat ze daar de tv-serie stoppen (ook al is er ondertussen een 9de boek en is er een 10de onderweg). Gabaldon doet je altijd wel wat doorzetten tijdens het lezen, maar ik vind deze serie gewoon te goed.

Lamentation – S.J. Sansom

Dat geldt ook voor de Matthew Shardlake detective serie. In Lamentation heeft de zesde vrouw van Henry VIII – Catherine Parr – zich in nesten gewerkt en moet Matthew op zoek naar een gestolen manuscript en een moordenaar. Dit boek zit echt weer heel slim in elkaar.

The temple of Fortuna (moet nog vertaald worden) – Elodie Harper

Harper is een ster geworden onder de Engelse bookcommunity. Bijna iedereen houdt wel van haar Pompeiitrilogie waarbij ze het leven van de prostituee Amara vertelt. In dit derde boek keert Amara terug uit Rome naar Pompeii waar haar oude pooier Felix haar probeert af te persen. Ook de vulkaan Vesuvius zal zich mengen in debatten. En zo krijg je een zicht op één van de grootste natuurrampen uit onze geschiedenis.

Meer leestips?

Mijn leesvorderingen kan je zeker hier blijven volgen en op Goodreads (voeg me zeker toe als vriend), uitgebreide reviews en andere bookish content schrijf ik op mijn andere blog In Another Era. Zin om mijn leesoverzichten van de afgelopen jaren terug te lezen en zo nog wat aanraders te ontdekken? Deze kan je hier terugvinden: 2022, 202120202019201820172016 en 2015.

Wil je weten hoe ik zoveel boeken lees op een jaar tijd? Ik schreef ooit al eens een post met tips om meer lezen.

Mijn 10 reisfavorieten van 2023

Mijn 10 reisfavorieten van 2023

Nog voor er een heuse pandemie over de wereld trok, lijstte ik al wel eens vaker op het einde van het jaar mijn favoriete reisherinneringen op (in 2018 en in 2019). Dit jaar voelde eindelijk weer als een jaar waarin reizen kon zonder zorgen – ook omdat ik na de verhuis eens iets anders met mijn vakantiedagen kon doen.

2023 bracht mij in Firenze, Londen, Parijs, Dublin en omstreken, Belfast en stukken van Noord-Ierland, Rome en technisch gezien ook voor 20u in Wenen. Zoals steeds loop ik achter met reisverslagen uittypen, maar vandaag presenteer ik jullie mijn top 10 reisfavorieten. In willekeurige volgorde, want ik had geen zin om een echte ranking te maken. I make the rules ;).

The Wallace Collection, Londen

We combineerden dit jaar een conferentie voor het werk met een weekend Londen. We bezochten opnieuw onze favoriete plekken, een heropende National Portrait Gallery (nog steeds mijn favoriete museum in Londen!) en namen toch ook de tijd om Marylebone, een voor ons nog relatief onbekende wijk, te verkennen. De reden daarvoor? The Wallace Collection is een museum dat al jaren op mijn lijstje stond en ik vond dat het eindelijk eens tijd werd om het te bezoeken.

En gelukkig maar, want dit kunstenmuseum (gratis te bezoeken) in een prachtig gebouw heeft een gevarieerde collectie kunst, maar ook antieke wapens, harnassen en zelfs een zaal vol servies en andere mooie objecten. Check ook zeker de tijdelijke tentoonstellingen. Eentje om naar terug te keren en om een plek te krijgen in mijn top 5 van Londense musea.

En daarom ook een plek in deze top 10. Al de rest in Londen was uiteraard ook weer de moeite, maar The Wallace Collection onthou ik van ons tripje in 2023.

Het uitzicht vanaf de ponte Umberto I, Rome

Hoeft weinig uitleg, maar toen ik na een kleine 10 jaar terugkeerde naar Rome besefte ik maar weer eens dat dit mijn favoriete zicht in Rome is.

Howth cliff walk, Ierland (nabij Dublin)

Op een korte afstand van de Ierse hoofdstad Dublin ligt het vissersdorpje Howth. Veel is er niet te beleven op het eerste zicht, maar velen nemen de trein tussen Dublin en Howth om de befaamde cliff walk te wandelen.

Het werd onverwacht zonnig toen wij er waren en de prachtige bloemen in bloei, het uitzicht op kliffen en in de verte een vuurtoren maakten het tot de mooiste wandeling die ik dit jaar heb gedaan. Absoluut een omweg waard voor wie in de buurt van Dublin is.

Tour de Montparnasse by night, Parijs

Tijdens een regenachtig weekend Parijs zorgde de Montparnasse toren voor een letterlijk en figuurlijk hoogtepunt. We sliepen vlakbij en boekten nog last minute een toegang by night. Een ultrasnelle lift bracht ons snel naar de 56ste verdieping, waarna je nog via trappen naar het dakterras op verdieping 59(!) kunt. Op deze manier konden we met eigen ogen zien dat Parijs zijn bijnaam ‘De lichtstad’ echt wel alle eer aandoet.

De Duomo, Firenze

En dan toch vooral zijn grootsheid en zijn koepel. De koepel van Brunelleschi. De koepel die je van overal in de stad achtervolgt. En dan plots sta je ervoor. Ik heb al best wat grote kerken gezien, maar de attitude waarmee de Duomo van Firenze tussen de huizen staat blijft me wel bij. :D.

Palazzo Medici Ricardi, Firenze

Ik vond het super fijn om in de sporen van de Medici’s te wandelen in Firenze. Een bezoek aan één van hun paleizen – palazzo’s – kon dus niet ontbreken. Het palazzo Medici Ricardi huisvest o.a. een mooie binnenkoer, de Magi kapel en de Luca Giordano zaal die je meteen Versailles vibes geeft.

Galleria Doria Pamphilij, Rome

Meer Versailles vibes vonden we in Rome, weer op een zonnige namiddag de Doria Pamphilij galerij binnen stapten. Het was er zo rustig dat we precies alle kamers voor onszelf hadden. Voor wie de drukte aan de Spaanse trappen en het Colosseum beu is, vormt dit het ideale alternatief.

De audiogids werd ingesproken door de huidige erfgenaam van de familie en dat gaf alle informatie net dat beetje extra. Hoogtepunten zijn natuurlijk de vier gallerijen die echt wel Versailles proberen te imponeren, maar ook de balzaal en de moderne zaal – die vernieuwd is geweest na dat de originele kamer afbrandde – maakte indruk. Om nog maar te zwijgen van de drie Caravaggio’s en ontelbare andere kunstwerken die aan de muur hangen.

Causeway Coast, Noord-Ierland

De moeite als roadtrip, maar evengoed doenbaar met de bus zo blijkt. Wij stopten bij Dunluce Castle, The Giant’s Causeway, Dunverick Castle and Balingtoy.

We werden geconfronteerd met zeer mooie kusten, lavastenen die er door reuzen gelegd zouden zijn (das ni waar hé, dat is wat mensen vroeger dachten) en ruines uit een iets verder verleden. Ierland is prachtig en het Noorden al helemaal!

Domus Aurea

Dankzij een tip van een vriendin boekte ik een toegang tot het Domus Aurea. Deze schat ligt wat verscholen in een park niet ver van het Colosseum. Het Domus Aurea biedt een unieke blik in de ondergrondse overblijfselen van het gouden huis van Nero – een klein stukje van wat een immens complex moet geweest zijn.

Een gids neemt je mee door de kamers en geeft een goed beeld van hoe het er in de pakweg 1ste eeuw na Christus moet uitgezien hebben. Eindigen doe je met een VR-voorstelling. En mannekes, ik ben geen VR-fan, maar ik had tranen in mijn ogen. Het was zo goed gedaan, zo mooi. Ik werd echt naar Nero’s tijd gekatapulteerd. Mijn Latinistenhartje was blij. Een ervaring waar ik voor terugkeer.

Belfast

De foto hierboven zegt veel over mijn gevoel bij deze stad. Belfast, de woelige hoofdstad van Noord-Ierland. Vandaag een nog niet zo toeristische stad, met een rauw kantje, maar tegelijk ook een open hippe geest. Met street art die bepaalde buurten wil opfleuren, en politieke murals in het westen van de stad als propaganda van de katholieken en protestanten waartussen een vredesmuur staat. Een muur omdat samenleven niet lijkt te lukken.

Het Belfast dat ik dit jaar heb bezocht zal volgend jaar al anders zijn. De stad is nog zo in verandering. Het hele Titanic quarter (want ja, in Belfast is de Titanic vertrokken) is nog volop in ontwikkeling om meer toerisme te trekken. Hotels worden gebouwd. En die muur wordt hopelijk ooit afgebroken. Of misschien ook niet.

Kijk, ik voelde het gewoon in deze stad en kan dat moeilijk omschrijven. Ik keer ooit terug, dat durf ik wel met zekerheid zeggen.

En zo mag ik mijn pollekes kussen dat ik mag terugblikken op zo’n mooi reisjaar.

Wat is jouw favoriete reisherinnering van 2023?

De boeken van het najaar

De boeken van het najaar

De laatste boekenupdate is van begin september. Ik heb ondertussen natuurlijk weer heel wat gelezen en wil binnenkort mijn favorieten van het jaar oplijsten, maar het leek me leuk om nu toch nog even wat leestips mee te geven (van september tot november, december is voor een volgende keer).

Zoals steeds geef ik de titels in het Engels mee, met een Nederlandse titel tussen haakjes indien het boek vertaald is. Ik deel de boeken wel even op in standalone boeken vs. delen van een serie waarin ik al aan het lezen ben.

Standalones:

***** Disobedient – Elizabeth Fremantle

Artemisia Gentileschi helpt haar vader Orazio bij het schilderen en al snel wordt duidelijk dat zij misschien wel meer talent heeft dan hij. Wanneer ze echter te weinig opdrachten krijgen, wil Orazio zijn dochter een rijke man aansmeren. Zo komt Agistino Tassi in haar leven – ook een schilder – maar hij heeft tijdens haar bijlessen een ander doel voor ogen.

Dit is een absolute favoriet: Fremantle is mijn favoriete auteur en nu koos ze ook nog eens voor de schilderes Artemisia als hoofdpersonage. Dit is het verhaal van een jong meisje dat onrecht wordt aangedaan en die daar erkenning voor probeert te krijgen en er vooral uit wil ontsnappen. Een vrouw die haar eigen keuzes wil kunnen maken – en dat verhaal is van alle tijden. Ik hoop stiekem echt op een vervolg. Vijf sterren deze!

**** The heretic queen – Michelle Moran

Als nichtje van de ketterse Nefertiti is Nefertari niet bepaald populair aan het Egyptische hof. Gelukkig is de toekomstige farao Ramses haar beste vriend. Wanneer die echter met het haremmeisje Iset trouwt, beseft Nefertari dat ze diens chief wife moet worden om ervoor te zorgen dat haar familie niet vergeten wordt.

Ramses II was misschien wel de meeste succesvolle Egyptische farao ooit. Moran brengt het verhaal van zijn bekendste vrouw Nefertari en bouwt daarbij verder op haar eerdere boek over Nefertiti. En hoewel dit historisch dus misschien wat te licht bevonden zou moeten worden, heb ik het boek graag gelezen. Het is een goede mix van drama, veldslagen in een voor mij niet zo bekende setting.

*** Cities of women – Kathleen B. Jones

Na een persoonlijk drama moet Beatrice haar thuis ontvluchten samen met haar moeder – daardoor moet ze ook haar droom om illustratrice van boeken te worden even opbrengen. In de 21ste eeuws wordt historicus Verity bevangen door een folio met een illustratie in een boek van de middeleeuwse Franse schrijfster Catherine De Pizan.

Zoals wel vaker vond ik het historische perspectief beter, maar vooral omdat Verity haar verhaal een puinhoop was – met een ongeloofwaardige problematische romance, een onderzoek dat met haken en ogen aan elkaar hangt en bijzonder veel aandacht voor details waardoor het moderne verhaal te veel ruimte krijgt. Jammer want ik had op meer gehoopt.

*** De Principessa en het bedrog van Bernini – Peter Prange

Dit was een reread voor mij. Ik nam dit boek nog eens uit de kast omdat ik naar Rome ging en ik herinnerde mij dat er in dit boek veel achtergrondinfo over de bouw van van verschillende iconische gebouwen zat. En dat is zo: de Sint-Pietersbasiliek, het Sint-Pietersplein, de Lateranenkerk, de fontein en de kerk op het Piazza Navona… komen allemaal aan bod. Je loopt zo door de straten van het nieuwe Rome.

Centraal staan Bernini en Borromini die van vrienden naar rivalen gaan door een vrouw: de principessa. Die principessa is een fictief personage, maar de meeste feiten rond de twee architecten zijn waar. Net zoals de pausen die dan weer de ene, dan weer de andere tot bouwheer benoemen. Hun onderlinge rivaliteit was groot, maar wat ze allebei samen achterlieten in de eeuwige stad was misschien wel nog groter.

*** Morgen zal het beter gaan – Tatiana De Rosnay

Candice Louradour woont met haar zoontje Timothée in Parijs en lijdt aan een eetstoornis die na de dood van haar vader is verergerd. Ze lijdt in stilte, niemand weet dat ze dat heeft. Op een dag wordt een vrouw op de fiets voor haar neus omver gereden. Candice zorgt voor haar tijdens de eerste dagen want de vrouw, Dominique lijkt niemand anders te hebben. Maar Dominique lijkt ook geheimen te verbergen, een vreemde obsessie voor Zola te hebben en dan ontdekt Candice dat ook haar vader dingen heeft verzwegen.

Ik ben een grote De Rosnay fan en pik al haar romans op. Dit is haar meest recente, met zelfs een verwijzing naar de covid periode mee in het verhaal. Maar op een of andere manier voelde ik het niet bij dit boek. Nochtans zijn er veel typische De Rosnay elementen aanwezig in het verhaal. Een tussendoortje.

** Little (Vertaald als Petite) – Edward Carey

De Zwitserse Marie Grosholtz is klein van gehalte en wordt samen met haar moeder dienstmeid van de dokter Curtius. Wanneer ze naar Parijs verhuizen beginnen ze een business in wassen hoofden. Marie komt daardoor in contact met het hof in Versailles, maar de Franse Revolutie luurt om de hoek.

Amai dit was een moeilijke. Little vertelt het verhaal van Madame Tussaud, maar doet dat op een eigen ‘literaire’ manier. Marie wordt neergezet als een klein dom kind en blijft dat doorheen haar hele leven. Ik lees nooit graag vanuit kinderen, maar wanneer Carey ervoor kiest om ook de volwassen Marie als kind neer te zetten, las ik dit boek met tegenzin uit. Blijkt dat er ook nog historische fouten in zitten. Geen aanrader dus.

Series:

**** The steel beneath the silk – Patricia Bracewell

The steel beneath the silk is het laatste boek in de trilogie rond Emma Van Normandië en covert een lange intense periode: de laatste jaren van Aethelred en de strijd erna tijdens Cnut en Edmund. Er is politiek heel wat aan de gang, allianties veranderen en Emma moet zware keuzes maken.

We volgen nog steeds naast Emma, ook Elgiva – de Engelse vrouw van Cnut – en Aethelstan – de oudste zoon van Aethelred. En hoewel dit zeker een geweldig boek is over een periode die veel te weinig aan bod komt, vond ik dit toch het minste deel van de drie. Maar alsnog een dikke vier sterren!

**** War of the wolf – Bernard Cornwell

Boek 11 van The Last Kingdom serie. Dus geen korte samenvatting :). In dit boek vallen we terug op het aloude recept waarin Uhtred vast zit tussen zijn eed voor de Saksen en zijn familieband met de Denen. Een nieuwe vijand staat op die genadeloos Jorvik binnenvalt en toeslaat. Uhtred is uit op wraak, maar moet ook nog de politieke waters van Mercia en Wessex doorzwemmen ondertussen.

**** The darkest sin – D.V. Bishop

In dit tweede deel pikken we in een aantal maanden na de gebeurtenissen van City of Vengeance. Er zijn twee moordmysteries: dat van een man in een klooster en de dood van Cerchi. De focus ligt op de moord in het klooster en je merkt meteen dat dit mysterie veel sterker is uitgewerkt dan in het eerste boek. Ik kon de moordenaar niet gokken en het zit allemaal veel complexer in elkaar dan je eerst denkt.

**** Written in my own heart’s blood (Met al het bloed van mijn hart) – Diana Gabaldon

Het 8ste boek uit de Outlanderserie en we zitten midden in een aantal veldslagen in de Amerikaanse Revolutie waarin Jamie, Claire en de anderen zich weer echt in nesten werken. En ook Brianna en Roger doen dat op hun manier. Mooi boek, al moet je bij Gabaldon altijd doorzetten want het zijn dikke kleppers.

*** Wolves of winter (zal nog vertaald worden) – Dan Jones

Tweede deel van het intussen wel al vertaalde eerste deel ‘Essex Dogs’. Over een groep soldaten tijdens de Honderdjarige Oorlog. Een tweede deel dat voor mij nogal wat focus miste en niet dezelfde magie had al het eerste boek. En toch ben ik benieuwd om het laatste deel te lezen.

**** Lamentation – C.J. Sansom

In 1546 gaat het niet goed met de gezondheid van koning Henry VIII. Het hof splitst zich in twee fracties: de katholieken die een terugkeer naar Rome wensen en de reformisten die dat absoluut niet willen. Ook koningin Catherine Parr komt onder vuur te staan, zeker na de verbranding van Anne Askew. Wanneer Matthew Shardlake wordt opgeroepen naar Whitehall om de koningin te helpen haar gestolen manuscript Lamentation of a sinner terug te vinden, begeeft hij zich op glad terrein. De laatste keer dat het manuscript is gezien, was in de handen van een vermoorde radicale printer.

Lamentation is het zesde deel uit deze steengoede serie en zoals altijd weet Sansom Tudor England goed te vatten. Opnieuw staat religie en de onderlinge strijd aan het Hof hier centraal. Maar in tegenstelling tot de vorige delen, waarin we vaak weg bleven van Whitehall, gaan we er nu helemaal naartoe. En dat houdt deze serie boeiend, omdat elk deel zijn eigen licht op de tijd doet schijnen. Eén van de beste delen.

***** The temple of Fortuna (zal nog vertaald worden) – Elodie Harper

In dit derde deel ontmoeten we Amara in Rome als rijke concubine van Demetrius, vroegere raadsman van de net overleden keizer Vespasianus. Maar Amara verlangt nog naar haar oude lover Philos en haar dochter Rufina die in Pompeii verblijven. Maar in Pompeii wachten haar meerdere uitdagingen: haar oude pooier Felix kent haar geheim en dan is er nog de Vesuvius die genadeloos zal toeslaan.

Dit is het laatste boek in de fantastische serie ‘Het Wolvennest’ over een prostituee in Pompeii. Deze keer zal de Vesuvius zich mengen in het verhaal dus dat zorgt voor een prangende conclusie. Zware aanrader!

En wat las jij zoal de laatste tijd?

Aan tafel #1

Aan tafel #1

Ik zou mezelf nooit echt een keukenprinses noemen, verre van zelfs. Maar ik vind het wel belangrijk om zoveel mogelijk vers te eten. Niet alleen voor de gezondheid, maar ook om een zekere regelmaat, een routine op dat vlak te bekomen. Sinds de verhuis in mei probeer ik elk weekend een weekmenu in elkaar te flansen en eigenlijk vind ik dat niet echt het leukste taakje. Maar ik probeer er telkens wel bewust nieuwe recepten in te stoppen met voldoende variatie. Libelle lekker is daarbij voorlopig mijn beste vriend.

Ik dacht dat het wel fijn was om de recepten op te lijsten die hier wel eens vaker op tafel komen. Want ik doe zelf graag kookinspiratie op bij anderen, dus misschien inspireer ik hier jullie op mijn beurt mee.

Wij eten trouwens zoveel mogelijk vegetarisch, af en toe vegan, ongeveer één keer per week vlees en nooit vis. Just so you know ;).

  • In de pan gebakken gnocchi met verse kruiden, erwten en spekjes – en vooral zure room en citroen die van dit gerecht echt een topper maken. Tip: snij een citroen in partjes en vries het in. Dan moet je niet telkens een hele citroen kopen en opdoen.
  • Curry ovenschotel met courgette – en met gehakt of veggie gehakt. Dit is echt een favoriet geworden op korte tijd! De truc hier is de kruiding van de curry: ik strooi rijkelijk met gember en niet alleen met kerriepoeder. Ook kokosroom in plaats van kokosmelk does the trick better.
  • Kip tikka masala – het is even de juiste kruiden in huis halen, maar dan is dit een topper die snel klaar is. Opnieuw: voldoende gember en cayennepeper gebruiken voor wie houdt van pit.
  • Pita met falafel en feta – Kan ook met vlees en ik varieer al eens met de groenten om niet altijd alleen maar paprika te hebben.
  • Pasta met prei en erwten – En room en kaas natuurlijk!
  • Enchiladas in de oven naar eigen recept – ik maak het met kip of gehakt (of veggie gehakt), rode bonen, chilipeper, mais en paprika. En dan oprollen in een wrap en nadien bestrooien met tomatensaus of fajitasaus en veel kaas. Eventueel nog nacho’s erop voor die echte Mexicaanse sfeer en zure room als side dish. Comfort food en toch heb je wel wat groenten binnen.
  • Hemelse prei met gnocchi naar het recept van Mme Zsazsa (uit ‘Honger‘)
  • Pasta met aubergine en zoete tomatensaus van Mme Zsazsa (ook uit ‘Honger‘)
  • Oosterse tajine – zonder tajine – dus gewoon in de kookpot met abrikozen en kikkererwten – een top vegan gerecht met veel groenten en mijn truc is om wat saffraan toe te voegen aan de couscous samen met je bouillon.
  • En dan maak ik ook wel regelmatig de klassieke vol-au-vent met patatjes. Ik doe dat met kipfilet ipv een hele kip (ongeveer volgens dit recept dus). Gebruik voldoende bouillon en geen melk maar wel room voor de saus. Zo heb je dit gerecht binnen het half uur op tafel ;). Ik wil binnenkort trouwens eens een vegetarische versie met falafel proberen maken.

Als je me vijf jaar geleden had gezegd dat ik dit soort blogposts bij elkaar zou schrijven had ik je ronduit uitgelachen. Is dit nu later? ;).

Wat schaft bij jou de pot?

Winter bucket list

Winter bucket list

Het lijkt me fijn om opnieuw per seizoen een lijstje te maken met dingen die ik graag wil doen. In de zomer is dat vaak niet nodig – want dan is er zoveel te doen, maar in de winter kan ik dat best gebruiken. Als een soort extra schop onder mijn kont. Al moet ik er dan tussen nu en mijn terugblik wel nog eens naar kijken, wat best een uitdaging is.

Ik heb trouwens niet echt iets met het woord bucket list. Maar het mag ook geen to do lijst worden, dus dan is dit wat vrijblijvender verwoord. En ja, ik weet dat de winter technisch gezien pas in december begint. Dus het is een soort late herfst/ winter bucket list.

  • Naar de Dieric Bouts expo gaan in Leuven (met de Museumpas)
  • Een voorjaarscitytripje plannen met Leen
  • Mijn fotoboek van Bilbao afmaken en liefst ook aan die van Firenze beginnen
  • Alle reisverslagjes voor de blog over Firenze afschrijven
  • 2 boeken uit de fysieke kast lezen, want dat zijn vaak de beste (maar ze worden soms vergeten)
  • Twee keer naar de cross gaan (stiekem droom ik van meer, maar dat hangt heel erg af van het weer en de gezondheid)
  • Terug een historische nieuwsbrief schrijven. We beginnen klein. Wil je hem ontvangen? Inschrijven kan hier.
  • Ergens nieuw uiteten gaan
  • Niet te veel tijd voor tv doorbrengen a.k.a. bewust bezig zijn met winterse hobby’s en daar wat mijn draai in vinden
  • Toch ook een stap verder zetten in de laatste to do’s voor het huis

Et voila, dat is hét. Lijkt me wel haalbaar. Of misschien ook helemaal niet, we zien wel :).

Heb jij een winter bucket list gemaakt?

Lichtpuntjes #29

Lichtpuntjes #29

Het is belachelijk lang geleden dat ik hier nog eens een lijstje met lichtpuntjes deelde. Ik probeer elke maand drie grotere lichtpuntjes te noteren over de voorbije maand in mijn bullet journal en merk dat ik daar met momenten zelfs al moeite mee heb. Dankbaarheid is iets dat geoefend moet worden, zo blijkt. Dus ik doe nog eens een poging en nu het echt herfst wordt mag dat wel eens.

  • Een zalige Indian Summer. Sorry herfstfans, maar van mij mag het het hele jaar door 20-25 graden zijn.
  • Goed weer betekent ook nog veel ijsjes die laat op het seizoen werden gegeten, mmm
  • Heerlijk prullen in de bullet journal. Of ik een washi tape verslaving heb? Misschien

  • Ik las deze zomer veel, maar heel september deed ik over een van de Outlander boeken en het is soms zo fijn om lang in zo’n dik boek meegesleept te worden
  • Nieuwe recepten uitproberen en dus eindelijk een beetje een kookrepertoire hebben
  • Ik herbekeek het tweede seizoen van The Musketeers BBC-serie en dat is echt het fijnste seizoen van een serie ooit
  • Kantoorhondjes dagen zijn de beste kantoordagen
  • Danslessen die weer starten en het blijkt dat ik toch weer gemist had tijdens de zomer
  • Ondertussen keken we ook voor eerst naar een veldrit vanuit onze eigen huis
  • Ik ging voor het werk even heel kort naar Wenen, ik heb niets van de stad gezien, maar het was een leuke manier om even weg te zijn van de dagelijkse kantoorsleur

  • Er werden al heel wat zaterdagen en zondagen chill ingevuld met kleine uitstappen en ook wat zetelhangen, zo’n verschil met de afgelopen jaren – eindelijk weer weekend
  • En er zijn de laatste tijd ook best veel leuke feestjes geweest waar er tot laat gedanst wordt

Wat maakte jou de afgelopen tijd blij?

De boeken van de zomer

De boeken van de zomer

Het is alweer van begin juni geleden dat ik nog eens een boekenupdate deed, dus bij deze. Zoals steeds geef ik de titels in het Engels mee, met een Nederlandse titel tussen haakjes indien het boek vertaald is.

Er werd trouwens veel gelezen dus ik noem hieronder de boeken van begin juni tot begin augustus. Uitschieters zijn Het eeuwige vuur, Clythemnestra’s bind en De vrouwen van Troje.

The heart and the crown (UK title), the king’s pleasure (US title) – Alison Weir

Wanneer Henry’s oudere broer Arthur en niet veel later zijn moeder koningin Elizabeth plots sterven moet hij zich beginnen voor te bereiden op zijn taak als toekomstige koning. Hij laat zijn oog vallen op Arthur’s weduwe Catherine Of Aragon, maar zijn vader wil nog niet meteen opnieuw een alliantie met Spanje aangaan.

Alison Weir verwierf de laatste jaren veel bekendheid omdat ze een fictieboek schreef over elk van Henry VIII’s zes vrouwen. In dit boek geeft ze eindelijk Henry zelf een stem en doet hij zijn verhaal. Het lukt haar wel om alle belangrijke gebeurtenissen in één dik boek te stoppen, maar het lukt haar niet om meer inzicht te geven in waarom deze man zo’n gruwelijke zaken heeft gedaan.

Blackberry and wild rose – Sonia Velton

Sara Kemp moet van haar moeder vertrekken naar Londen om er een leven op te bouwen. Maar ze belandt in een bordeel onder het toezicht van de bazig Mrs. Swann. Wanneer Esther Thorel, de vrouw van een hugenootse wever, haar tegenkomt op straat besluit ze vanuit het principe van barmhartigheid Sara in huis te nemen als haar meid. Sara is Esther dankbaar, maar haar nieuwe leven is niet helemaal zoals ze had gehoopt. En al snel beseft ze dat Esther zo haar eigen geheimen heeft.

Een boek over twee jonge vrouwen die het niet getroffen hebben met de mannen in hun leven en het elkaar ook niet makkelijk maken. Dit is Velton’s debuutroman met een originele setting, maar naar mijn mening was het plot net wat te rommelig. Wel een ideale weglezer.

A column of fire (Het eeuwige vuur) – Ken Follett

Ned Willard keert terug naar Kingsbridge om te ontdekken dat Margaret Fitzgerald, het meisje waarop hij verliefd is, verloofd is met Bart, de toekomstige hertog van Shiring. Wanneer na Mary Tudor, die heel wat protestanten op de brandstapel deed belanden, de jonge Elizabeth aan de macht komt en religieuze vrijheid predikt, zet dit kwaad bloed bij de katholieke fractie. Zij vinden dat Mary, queen of Scots, de ware koningin van Engeland zou moeten zijn. Maar die trouwt in Parijs met de erfgenaam van de Franse troon. Pierre Aumande hoopt via haar katholieke familie, de Guises, op te klimmen. Maar ook in Frankrijk zijn er religieuze spanningen, net als in Genève, Sevilla en de Nederlanden.

Ik hou van de Kingsbridge serie van Ken Follett en dit is vanaf nu mijn allerfavorietigste boek uit die reeks ❤️. Ik hou echt van dit plot omdat het zich afspeelt op zoveel plekken in de 16de eeuw en heel wat zaken aan bod laat komen. Het boek is dan ook ambitieuzer dan de vorige. Maar dat maakte het voor mij alleen maar leuker. Zware aanrader dus :).

Clythemnestra’s bind – Susan S. Wilson

Clytemnestra trouwt met de jonge Tantalus, erfgenaam van de Myceense troon en samen krijgen ze een zoontje Iphitus. Maar het huis van Atreus staat bekend om bloedvetes en wanneer haar man en kind haar ontnomen worden, moet ze trouwen met hun moordenaar Agamemnon.

Wat Anne Boleyn is voor Tudorfictie is Clythemnestra voor Griekse mythe hervertellingen. Het aantal boeken over haar is niet bij te houden, maar Wilson vertrekt deze keer van haar eerste huwelijk met Tantalus dat nogal dramatisch eindigt. Het geeft een beter inzicht in het waarom van haar daden. Ik kijk uit naar het vervolg.

City of vengeance – D.V. Bishop

Ex-soldaat Cesare Aldo werkt nu voor de Otto – een soort Florentijnse politiemacht uit de 16de eeuw – en moet de jood Samuel Levi veilig van Bologna naar Firenze escorteren. Onderweg worden ze echter aangevallen. Ondertussen wordt in Firenze een jonge man gekleed in vrouwenkleren vermoord. Vlak voor hij sterft spreekt hij Aldo’s naam uit.

Een nieuwe historische mysteriereeks met detective Cesare Aldo in de hoofdrol die zo zijn eigen manieren heeft om de waarheid te achterhalen. Firenze met al zijn vuiligheid, armoede en politieke intriges wordt prachtig weergegeven. Voor wie graag moordzaken oplost en dat eens in een andere setting wil doen.

Ook graag gelezen The darkest sin – D.V. Bishop het vervolg op City of vengeance dat start met een nieuwe moord, deze keer in een vrouwenklooster.

Sisi: empress on her own (vertaald als Sisi) – Allison Pataki

Na de geboorte van haar dochter Valerie trekt Sisi zich vaak terug op haar landgoed in Hongarije om voor haar te zorgen en paard te rijden in alle vrijheid. Graaf Andrassy bezoekt haar daar regelmatig, terwijl in Wenen de kranten haar gedrag afkeuren. Maar na een alarmbericht over haar zoon Rudolf trekt Sisi toch terug naar Oostenrijk.

Sisi is hot in series en films tegenwoordig, maar er zijn weinig fictieboeken over haar. Pataki is jammer genoeg geen aanrader. Haar Sisi is komt niet voldoende tot leven en is nogal oppervlakkig. Ik vond dit een teleurstellend boek. Elizabeth Van Beieren verdient beter.

Venus in winter – Gillian Bagwell

Bess of Hardwick gaat als jong meisje werken in het huishouden van Lady Zouche. Wanneer lady Zouche naar het Hof van Henry VIII gaat om diens vierde vrouw Anne Of Cleves te dienen maakt Bess kennis met de harde wil van de koning en hoe het is om uit ‘favour’ te raken. Later gaat ze in dienst bij Frances Grey en leert ze zo diens oudste dochter Jane beter kennen.

Bess of Hardwick was een harde tante in Tudortijden en trouwde maar liefst vier keer. Dit boek focust op haar jonge leven en gaat aan een rotvaart voorbij aan heel wat drama’s uit het Tudortijdperk, waaronder de val van Jane Grey. Graag gelezen.

Hild – Niccola Griffith

Wanneer Hild’s vader, troonopvolger van Elmet, wordt vergiftigd trekt ze met haar moeder en zus naar het hof van koning Edwin, haar oom. Hild’s moeder Breguswith heeft ambities voor haar beide dochters, zeker voor Hild want ze heeft gedroomd dat zij ‘The light of the world’ is. Hild krijgt visioenen en wordt zo wel heel belangrijk voor de koning.

Een nogal gehyped boek onder de liefhebbers van historische fictie maar ik vond dit boek zo enorm tegenvallen. Het is moeilijk geschreven, maar echt extreem moeilijk, en het hoofdpersonage is gewoonweg irritant. Ik heb me hier echt moeten doorworstelen. Jammer genoeg de tegenvaller van dit jaar tot nu toe.

In her own right – Amanda Schiavo

Mary is de enige levende dochter uit het huwelijk van haar vader Henry VIII met Catherine of Aragon. Ze is dan ook zijn oogappel aan het hof, dat hij haar moeder aan de kant schuift voor Anne Boleyn. Catherine wordt verbannen, het katholieke geloof komt onder druk te staan en Mary moet als bastaard haar nieuwe halfzus Elizabeth gaan dienen. Mary wil blijven vechten voor haar status als ware erfgenaam en haar geloof – en dat zal haar niet altijd in dank worden afgenomen.

Een klein fijn boek over de eerste vrouwelijke koningin van Engeland (als je Jane Grey niet meetelt) dat een inzicht probeert te geven in de vrouw achter Bloody Mary.

The women of Troy (De vrouwen van troje) – Pat Barker

Na de val van Troje zijn alle Trojaanse mannen, kinderen en baby’s afgeslacht door de Grieken en de vrouwen verdeeld onder de grote overwinnaars. Briseis is na de dood van Achilles – van wie ze zwanger is – getrouwd met Alcimus en geniet daardoor iets meer vrijheid in het Griekse kamp. Die gebruikt ze om de vrouwen te helpen. Koningin Hecuba wiens man Priamus onbegraven op het strand ligt, prinses Cassandra die voorspelt dat haar huwelijk met Agamemnon diens dood zal worden, Hector’s weduwe Andromache wiens baby is vermoord door Pyrrhus, Achilles’ zoon én natuurlijk Helena die terug bij haar man Menelaos woont.

Afsluiten doen we met een topper van Barker die het succes van ‘De stilte van de vrouwen’ weet verder te zetten. We volgen de Trojaanse vrouwen na de val van hun stad wanneer ze als slaven wachten op een gunstige wind om hun vaderland voorgoed achter te laten. Dit boek is kleiner in opzet dan het vorige, maar nog steeds goed geschreven.

Heb jij veel gelezen deze zomer? Zaten daar aanraders tussen die je wil delen?

Dingen die ik niet begrijp…

Dingen die ik niet begrijp…

In een zeer zeer ver verleden deelde ik hier al eens zo’n lijstje van dingen die ik niet begrijp. Maar Irene blies deze rubriek onlangs nog eens nieuw leven in en daardoor had ik zin om zelf nog eens zo’n lijstje samen te stellen.

  • Babyshowers (met dank aan Lesley deze). Om te beginnen: wat heeft dat met een douche te maken? En gaan we nu echt vieren dat twee mensen succesvol seks hebben gehad en zich nu moeten voorbereiden op een kind dat hun hele leven overhoop gaat halen? Op het moment dat ze eigenlijk nog zouden moeten genieten van de rust die binnenkort niet meer te vinden zal zijn? Bizar, zeker wetende dat er ook gender reveal party’s en babyborrels georganiseerd worden. De gemiddelde baby heeft een drukker sociaal leven dan ik.
  • Hardcover boeken met dan ook nog eens zo’n papieren hoescover erover getrokken. Ik ben echt zwaar team paperback! Een hardcover kan soms wel mooi zijn maar het is zwaar en het boek plooit niet goed. En dan doen die daar dus soms zo’n papieren cover rond, waarom? Dat is echt irritant om te lezen (ik haal die er dan ook altijd vanaf). En je kan je daar gewoon aan snijden (heb ik echt vaak voor) en het gaat ook stuk…
  • Begrijp me bij deze niet verkeerd: ik vind het geweldig dat andere vrouwen ondernemen en een eigen zaak starten. Maar waarom zie ik elke gemiddelde veertigjarige vrouw ontslag nemen om dan na het volgen van één cursus een eigen Instagramaccount op te starten dat met naaien, breien of borduren te maakt heeft? Waar je patronen of stoffen kan kopen. Met een overvloedig gebruik van #girlboss en melige foto’s van hun kinderen die poseren in eigen creaties (benieuwd hoe die kinderen daar gaan over denken later).
  • Matcha in eten doen waardoor die dingen groen kleuren. Thee, koffie, koekjes, cake… zijn niet groen. Die kleur associeer ik echt met gras, of met sommige groenten – sorry.
  • Van die mensen die naar een sportwedstrijd gaan om dan te zwaaien of andere dingen doen om op tv te komen (zoals gevaarlijk naast renners lopen – ik kijk naar jou Tour De France!). Vaak gevaarlijk voor de sporters in kwestie (remember omie en opie?). Plus niemand is naar het publiek aan het kijken – ook uw bomma niet – dus stop daarmee. Er zijn echt veel makkelijkere manieren om op tv te komen. Schrijf u in voor Million Dollar Island, First dates of desnoods Blokken.

Wat begrijp jij niet?

De boeken van dit voorjaar

De boeken van dit voorjaar

De laatste ‘gelezen’-update dateert van half februari. Ondertussen werd er nog wel wat gelezen, ook al was dat iets minder dan normaal door de verhuis. Ik zit momenteel op 15 boeken en ben bezig is nummer 16 en 17. Niet zo slecht ;).

Naar goede gewoonte geef ik de titels in het Engels mee, met een Nederlandse titel tussen haakjes indien het boek vertaald is.

The lady of the loch – Elena Collins

Zoe’s tweelingzus Leah vindt na een stevige dip een nieuwe job als gids in het Schotse kasteel Ravenscraig. Maar ze mag er niet alleen gaan wonen en dus gaat Zoe mee. Eens ze daar zijn voelt Leah zich meteen thuis, maar Zoe voelt een vreemde kilte in het kasteel en ziet ’s nachts een jonge vrouw verschijnen. In de 13de eeuw moeten de dienstmeisjes Agnes en Effie op de vlucht slaan wanneer Robert De Bruce een oorlog voert tegen de Engelse koning Edward I. Ze zoeken hun toevlucht in Ravenscraig.

Een verhaal dat zich afspeelt in Schotland met twee verschillende tijdslijnen. Eerlijk gezegd is dit een boek dat ik al een beetje vergeten was, maar ik heb het toen wel graag gelezen. Er zit veel tempo in dit boek, met een portie avontuur, romance en een geest. Echt een tussendoortje dit.

The marriage portrait (Het huwelijksportret) – Maggie O’Farrell

Wanneer Lucrezia De Medici’s oudere zus Maria sterft, moet zij haar plaats innemen als bruid voor Allessandro d’Este, de nieuwe hertog van Ferrara. Op 15-jarige leeftijd verlaat ze Firenze en na enkele maanden huwelijk is ze ervan overtuigd dat haar man haar wil vermoorden.

De schrijfster van Hamnet kiest opnieuw voor een historische setting en een hoofdpersoon waarvan niet veel geweten is. Dit is veel meer een trage roman dan een historisch verhaal. Het boek is gewoon echt een slow burner en wordt daardoor soms afgekraakt in reviews. Het is gedetailleerd, focust op alledaagse dingen en maakt die soms wat poëtischer dan nodig.

Lucrezia krijgt het karakter van een modern vrouw aangemeten die probeert haar plaats te vinden in een andere tijd dan vandaag. Ik heb wel eens graag een traag, rustig boek en vond dit zeker geslaagd. Maar het is misschien niet voor iedereen.

The shadow of Perseus – Claire Heywood

Danae wordt na een voorspelling van het orakel, dat zegt dat haar zoon zijn grootvader van de troon zal stoten, opgesloten door haar vader. Maar toch vindt ze de liefde waarop ze brutaal verbannen wordt. Samen met haar zoon Perseus probeert ze een nieuw bestaan op te bouwen. Ook Medusa en Andromeda staan voor hun eigen uitdagingen, tot ook zij met Perseus in contact komen.

Heywood is de nieuwste auteur in Griekse mythologie hervertellingen. Haar eerste boek ging over Clythemnestra en Helen van Sparta en is ondertussen in het Nederlands vertaald. In ‘The shadow of Perseus’ volgen we de drie belangrijkste vrouwen in het leven van de jonge held Perseus – Danae, Medusa en Andromeda.

Heywood maakt van hen allen echte mensen die geen mythische krachten hebben of ontmoetingen met helden ervaren. En dat zorgt voor kwetsbare personages. Voor de fans van Circe, A thousand ships en The silence of the girls.

The most beautiful women in Florence – Alyssa Palombo

Simonetta staat in Genua bekend als een ware schoonheid. Ze houdt van kunst en poëzie. Wanneer de Florentijnse bankier Marco Vespucci om haar hand vraagt, accepteert ze dat aanbod. Ze vertrekt uit Genua om een nieuw leven op te bouwen in Firenze, waar ze dankzij de connecties van haar man in contact komt met de Medici’s. Lorenzo de Medici is een beschermheer van heel wat kunstenaars en schrijvers. Wanneer Simonetta Sandro Botticelli ontmoet en die haar vraagt om voor hem te poseren, komt er een meisjesdroom uit.

Gelezen ter voorbereiding van onze trip naar Firenze en als grote Botticelli fan! Het boek gaat over Simonetta Vespucci, de muze van Botticelli. (Fun fact: hij ligt begraven aan de voeten van haar graf, in haar familiekerk). Het is Simonetta die model stond voor zijn beroemdste werk ‘De geboorte van Venus’. Dit boek vertelt haar (toch ook wel trieste) verhaal. Graag gelezen!

Kingdom come – Toby Clements

1470. Catherine en Thomas worden opgeschrikt op Martin Hall wanneer in Lincoln een kleine rebellie uitbreekt op een van koning Edward zijn mannen. Er gaan geruchten dat de hertog van Warwick erachter zit. Niet veel later komt er een advocaat dreigen hen uit hun huis te zetten. En dus moet Thomas opnieuw op zoek naar Lord Hastings in de hoop dat die kan bemiddelen. Terwijl de dreiging van oorlog alweer wat dichterbij komt.

Kingdom come is het laatste boek in de Kingmaker serie die twee gewone mensen, Thomas en Catherine, volgt tijdens de Rozenoorlogen. Ze raken weer in de problemen en het boek eindigt met enkele bloederige veldslagen. Niet het beste boek van de serie, wel een satisfying einde.

The London Séance Society (Het geheime genootschap) – Sarah Penner

Lenna Wickes trekt na de moord op haar zus Evie naar Parijs om in de leer te gaan bij het beroemde medium Vaudeline d’Allaire. Zij maakt contact met geesten van overledenen die vermoord zijn om zo de moordenaar op te sporen. Wanneer Vaudeline een brief krijgt van Mr. Morley om de moord op het hoofd van de London Seance Society op te lossen, keert het duo terug naar Londen.

Dit boek ligt plots in het Nederlands in elke boekenhandel en terecht want het is een goed boek! Wat ik eigenlijk niet had verwacht want het gaat over een dubbele moord binnen een geheim genootschap dat contact probeert te maken met overleden personen tijdens een seance. En dat lijkt een vreemde setting, maar je krijgt een fijn uitgewerkt plot!

The secret wife (De geheime vrouw) – Gill Paul

In 1914 raakt de officier Dmitri Malama gewond tijdens de eerste dagen van WOI. Hij wordt in het ziekenhuis verzorgt door groothertogin Tatjana, een van de vijf kinderen van tsaar Nicholaas II. Ze worden verliefd, maar wanneer Dmitri terug naar het front moet en de Russische bevolking zich tegen de koninklijke familie begint te keren, komt hun leven in gevaar. In 2016 trekt Kitty naar Amerika om een oude blokhut van haar overgrootvader Dmitri op te knappen nadat haar man Tom haar heeft bedrogen.

Opnieuw een verhaal met twee tijdslijnen waarbij we Dmitri volgen tijdens de Russische Revolutie en Kitty -vandaag zeg maar- in Amerika. Een verhaal dat niet zo realistisch is, maar dat toch echt wel lekker wegleest. En zoals je merkt in mijn keuze van verhalen, had ik dat de afgelopen maanden nodig.

The reindeer hunters (Het zustertapijt) – Lars Mytting

Na de dood van Astrid Hekne, ontfermt dominee Kai Schweigaard zich over haar zoon Jehans. Maar na een conflict vertrekt Jehans en hij zoekt zijn weg als rendierjager. Wanneer hij op een dag een groot rendier schiet samen met een Engelsman waarmee hij meteen een band voelt, neemt hij Victor Harrison mee naar Butangen. Kai is ondertussen op zoek naar het verloren gewaande Zustertapijt van de Hekne zussen, en voelt zich nog steeds schuldig over zijn rol in het scheiden van de zusterklokken.

Een tweede deel van een serie die zich afspeelt in het afgelegen dorpje Butangen diep in Noorwegen. Een boek met vele thema’s. Mythologie en bijgeloof worden verweven met de harde realiteit van een veranderend Noorwegen begin 20ste eeuw: de onafhankelijkheid, introductie van de elektriciteit, WOI… En dat met best literair taalgebruik en veel moraal. Speciaal sfeertje, maar ik vond het eerste boek toch beter denk ik.

The puritan princess – Miranda Mallins

Frances Cromwell is de jongste dochter van Oliver Cromwell. Na de burgeroorlog wordt haar vader de belangrijkste man van het land en het gezin neemt zijn intrek in de paleizen van de oude Stuartkoningen. Dan begint een lange discussie of haar vader ook een kroon krijgt, en Frances droomt van een leven als prinses. Maar als prinses kan ze wel eens een belangrijke pion worden in de politiek en mag ze misschien niet kiezen met wie ze trouwt.

Mallins introduceert ons tot de Cromwell familie zoals niemand dat ooit eerder deed. Frances geniet als jongste dochter volop van de luxe die het hof biedt, maar de politieke spanningen die er zijn zorgen ervoor dat ze niet mag kiezen met wie ze trouwt. En dat de Cromwells op elk moment alles dreigen te verliezen. De val van deze familie is even snel en dramatisch als hun opgang en dat brengt dit boek mooi in beeld. Het plot is soms aan de trage kant, maar dat kan ik Mallins wel vergeven, want ze heeft de periode duidelijk goed onderzocht.

En wat las jij zoal de afgelopen tijd? Aanraders?

De boeken van de winter

De boeken van de winter

Mijn vorige boekenupdate dateert alweer van eind oktober, toen sprak ik nog van een Indian summer. Ondertussen is de winter wel echt al een tijdje bij ons. Ik las de afgelopen periode 11 boeken, waarvan een dikke klepper die heel december in beslag nam. Ik geef de titels mee in het Engels wanneer ze nog niet zijn vertaald.

Nefertiti – Michelle Moran

De familie van de zussen Nefertiti en Mutnodjmet heeft altijd dichtbij de Egyptische troon gestaan. Wanneer de troonopvolger overlijdt wordt Nefertiti uitgehuwelijkt aan diens jongere broer Amunhotep. Maar die de zonnegod Aten vereren en heeft wilde plannen om een nieuwe hoofdstad te bouwen. Wanneer hij pharaoh wordt verandert hij zelfs zijn naam in Achnaten. Nefertiti moet haar man dus proberen intomen op vlak van geloof, want in het noorden proberen de Hittiten terrein terug te winnen. En dan is er nog Achnaten’s andere vrouw Kiya en haar familie die maar al te graag de macht naar hen toe willen trekken. Ondertussen probeert Mutnodjmet een leven op te bouwen in de schaduw van haar zus, maar dat is niet gemakkelijk.

Een boek over de dramatische 18de dynastie waarin de mysterieuze farao Nefertiti een hoofdrol speelt. Het verhaal wordt verteld vanuit haar zus. Dit was voor mij een mooie kennismaking met de historische personages uit die tijd. Moran schrijft vlot en schreef nog twee andere boeken over de Egyptische tijd. Ze weet een geloofwaardig verhaal neer te pennen, ook al weten we niet wat er echt is gebeurd. Een aanrader voor iedereen die eens een andere setting wil en graag kennismaakt met de rituelen van de Egyptenaren in een woelige tijd.

De duivel en de duistere diepte (The devil and the dark water) – Stuart Turton

Arent Hayes scheept met zijn meester Samuel Pipps, een bekende detective, in op de Saerdam. Het schip vaart van Batavia naar Amsterdam en heeft de mysterieuze vracht De Vinding aan boord. Generaal Jan Haan hoopt er politiek mee op te klimmen. Vlak voor de inscheping, wordt Pipps echter aangehouden door Jan Haan en opgesloten tijdens de overtocht. Daarnaast wordt de Saerdam dan ook nog eens vervloekt door een leproos die voor hun ogen vermoord wordt. Arent moet nu zonder zijn meester het mysterie ontrafelen en krijgt daarbij de hulp van Haan’s vrouw Sara Wessel.

Een soort thriller/mysterie zoals je die nog nooit las. Turton lijkt wel zijn eigen genre uit te vinden. Het verhaal speelt zich af op een fictieve boot en een schip is een van mijn favoriete settings. Turton verweeft moeiteloos een hele cast karakters in het verhaal. Die allemaal de dader kunnen zijn. Met amateur detectives Sara en Arent schept hij een inventief duo dat op zoek moet naar de waarheid. Daarnaast creëert hij een magische duivel in Oude Tom, waardoor dit verhaal plots een flinke teug magisch realisme krijgt. Speciaal dit, maar graag gelezen.

Jane Seymour, the haunted queen – Alison Weir

Jane Seymour besluit dan toch geen non te worden en na een familieschandaal verlaat ze haar thuis Wulfhall om hofdame te worden van koningin Catherine. Maar de koning is verliefd op Anne Boleyn en wil een reformatie starten. Wanneer Anne er niet in slaagt de koning een erfgenaam te schenken, vangt Jane Henry’s oog.

Jane Seymour is met voorsprong mijn minst favoriete vrouw van Henry VIII door haar korte regeerperiode. Weir slaat voor mij de bal hier dan ook mis. Ze gaat het verhaal wat opleuken door een extra zwangerschap te verzinnen en Anne Boleyn’s geest op te roepen. Ik vond wel de laatste hoofdstukken rond Jane’s dood bijzonder interessant vanuit medisch perspectief en heb daar toch iets van opgestoken.

Eiland in de wolken (Spindrift)- Tamara McKinley

Na de dood van haar man wil Christy vanuit Australië alleen op reis naar het Schotse eiland Skye, waar ze geboren is. Haar familie vindt dat geen goed idee en dus gaan haar kleindochter Kathryn en dochter Anne, met wie Christy in onmin leeft, mee. Eens aangekomen op Skye wordt Christy overspoeld door nare herinneringen, het is tijd om haar verhaal te vertellen.

Tamara McKinley schrijft verhalen à la Lucinda Riley die zich afspelen in Australië (of zoals in dit geval in Tasmanië). Ik koos dit boek omdat er zich ook een deel afspeelt in Schotland (Skye). Het boek gaat over de highland clearances in Schotland en de Australische goudkoorts in de 19de eeuw. Maar las daarnaast vooral als een soort chick-lit. Op een of andere manier raakte dit boek me niet zoals haar andere werken. Ik bleef dus wat op mijn honger zitten.

Miss Austen – Gill Hornby

Cassandra Austen keert terug naar Kintbury op zoek naar oude brieven tussen haarzelf, haar zus en hun vriendin Eliza Fowles. Eliza’s dochter Isabella moet verhuizen na de dood van haar vader en dus wordt het huis leeggehaald. Maar Cassandra, die zich ontfermt over het nalatenschap van haar geliefde zus en auteur Jane Austen, wil niet dat bepaalde brieven gelezen worden door anderen.

Een schattig boek over de zussen Jane en Cassandra Austen. Met een focus op het niet zo eenvoudige leven van een vrijgezelle vrouw in de 19de eeuw. Het boek leest wat weg als een Jane Austen roman, maar verwacht geen boeiend mysterie rond Jane. Het gaat hier vooral om het sfeertje dat het boek probeert neer te zetten. Blijkbaar gaan ze hier ook een serie of film van maken binnenkort.

When Christ and his saints slept – Sharon Kay Penman

Wanneer de erfgenaam van de troon omkomt tijdens de ramp van The White Ship duidt Henry I zijn enige legitieme dochter Maude aan als toekomstige koningin. Hij heeft nochtans een heel leger aan bastaardkinderen waaronder de charismatische Robert en de jonge Ranulf. Maude wordt uitgehuwelijkt aan Geoffrey Plantagenet, de lord van Normandië. Het huwelijk is liefdeloos maar brengt wel zonen voort. Wanneer Henry sterft is Maude echter te laat terug in Engeland om de kroon te claimen, haar neef Stephen is al erkend als de nieuwe heerser. Maar Maude legt zich er met hulp van haar stiefbroers niet bij neer. En zo begint de Anarchie.

Deze konden jullie al terugvinden tussen mijn favorieten van 2022. Het is een dik boek en ik deed er dan ook lang over. Maar ik genoot van dit door en door historisch verhaal tijdens de middeleeuwen in Engeland. Penman is één van de beste in het genre maar overleed jammer genoeg onverwacht enkele jaren geleden. Aanrader waarvoor je even je tijd moet nemen.

Circe (zelfde titel in NL als EN) – Madeline Miller

Circe is de dochter van de zonnegod Helios en zeenimf Perse. Ze is de lelijke dochter met een stem als een mens en zonder speciale kracht zoals haar broers en zus. Wanneer ze bij toeval toch haar kracht ontdekt door wraak te nemen op een andere nimf wordt ze verbannen naar het eiland Aiaia.

Jullie weten al wel dat ik verzot ben ik op hervertellingen van de Griekse mythologie. Circe is zo’n boek dat ik heb opgespaard en dat de favorietenlijst van 2023 zal halen. Miller is bekend van haar Tiktok-famous boek ‘Een lied voor Achilles’. Met Circe doet ze het opnieuw, al is het een totaal ander boek. Wat minder drama en iets volwassener. Circe is een personage dat aan je blijft plakken.

De schaduwkoning (The shadow king) – Maaza Mengiste

Hirut wordt als wees opgenomen in het gezin van kolonel Kidane en zijn wispelturige vrouw Aster. Wanneer Mussolini’s troepen Ethiopië binnenvallen moeten Hirut en Aster het leger volgen om de gewonden te verzorgen. Maar Hirut wil zelf vechten.

Een boek over de inval van Mussolini in Ethiopië in 1935. Een vergeten oorlog, maar indertijd was dit een hot topic in de aanloop naar WOII. Mengiste was hiermee genomineerd voor de Man Booker Prize. Verwacht je dus aan een literair dromerig werk zonder de nodige leestekens (een trend tegenwoordig). Ik had liever een rechttoe rechtaan verhaal gehad over drie vrouwen die meegesleurd worden in de oorlog. Graag genoeg gelezen, maar geen nieuwe favoriet.

The alchemist’s daughter – Mary Lawrence

Bianca Goddard is vervreemd van haar vader, een alchemist die in The Tower opgesloten was omwille van een complot tegen Henry VIII. In haar huis in Southwark helpt ze anderen met medicijnen. Wanneer haar vriendin Jolyn komt klagen over maagklachten, geeft ze haar iets waarna ze onmiddellijk overlijdt. Ze is overduidelijk vergiftigd. Nu moet Bianca haar onschuld proberen bewijzen, maar wie wou Jolyn kwaad doen?

Een licht historisch mysterie dat zich afspeelt in Southwark, Londen, in 16de eeuws Engeland. Maar de focus ligt volledig op de moord van Joleyn en er komen bijna geen historische personages in voor. Het boek leest vlot en was een ideaal treinboek. Maar Bianca was niet het soort hoofdpersonage dat me bijbleef, waardoor ik nog niet weet of ik de volgende delen uit de serie zal lezen.

Russische rozen (Lost roses) – Martha Hall Kelly

Eliza Ferriday reist naar Rusland om haar vriendin Sofia en petekind Max te bezoeken in St-Petersburg. Maar het volk op het platteland is daar uitgehongerd en keert zich tegen de tsaar en de elite. De revolutie is niet meer af te wenden. Wanneer Eliza terug in Amerika is stoppen op een dag de brieven van Sofia.

Een warm boek over drie verschillende vrouwen tijdens WOI en de Russische Revolutie. En die Revolutie boeit me enorm. Eliza Ferriday is gebaseerd op een echte vrouw die Russische emigranten in Amerika opving. Het boek is dramatisch en zit vol toevalligheden, maar het kon me bleven boeien tot het einde. Martha Hall Kelly schreef nog twee boeken over de Ferriday familie.

The royal secret – Andrew Taylor

Lord Arlington’s clerk Abbott sterft in verdachte omstandigheden en Marwood moet op zoek naar papieren die hij zou hebben meegenomen. Dit brengt hem tot bij de Blue Bush taverne en een mysterieuze Nederlander Van Riebeeck. Cat is ondertussen aan de slag als architect voor Lord Arlington en werkt ook voor Mr Fanshawe die een leeuw huist in zijn stallen en connecties heeft met Van Riebeeck.

Deel vijf van een van mijn favoriete series die zich afspeelt in de nadagen van de grote brand van Londen. James Marwood en Cat Lovett komen elkaar opnieuw tegen in een case die leidt tot in het hart van het hof van Charles II. En of James en Cat nu wel of niet op elkaar vallen, dat ga ik nog niet verklappen ;).

Zo, een lange post met veel leestips. Wat las jij zoals de afgelopen tijd?

Over het Verhaal van Vlaanderen

Over het Verhaal van Vlaanderen

Ik dacht hier eigenlijk eerst een nieuwsbrief aan te besteden, maar dat zou te hard breken met het format, dus doe ik het maar hier. Een verhaal over een verhaal.

Even wat context. Wie mij al iets langer volgt weet dat ik gefascineerd ben door geschiedenis, meer bepaald Europese middeleeuwse geschiedenis – als ik daar dan toch echt een term moet opplakken. Een hobby die zich uit in de boeken die ik lees, de series die ik kijk en de content die ik schrijf in mijn In Another Era nieuwsbrief. En geschiedenis kan je, zeker in België, best een nichehobby noemen. Historische romans over de middeleeuwen worden hier niet zo vaak geschreven, laat staan vertaald. Voor kostuumdrama’s is er weinig budget en ingekochte historische series belanden vaak buiten prime time op tv (of helemaal niet).

Tot nu: Het Verhaal van Vlaanderen brengt op zondagavond op één de geschiedenis van Vlaanderen tot leven in een docuserie – laat ons het zo noemen. Hierbij vallen ze terug op het in het buitenland gekende format waarbij documentaires een mix zijn van reenactments, waarbij acteurs scenes naspelen, en experten die daartussen meer uitleg geven. Bij ons doen ze er ook nog gratis en voor niets een presentator à la Tom Waes bij die met zijn rubberen laarzen en plat Antwerps accent in een Limburgs veld staat. Vlaamser kan niet.

Soit. Geschiedenis in prime time. Het moet zowat de eerste keer zijn. En dat alleen al vind ik fantastisch.

En toen was er al die heisa waar ik liever niet verder op inga. Met een diploma Communicatiewetenschappen op zak maak ik mij niet meer druk in journalistiek, media of framing. Er is door de makers inderdaad voor een frame gekozen, dat van het Vlaamse grondgebied. Mits af en toe een oversteek naar Wallonië, wat ik best grappig vind. Het verhaal van België had ook gekund, maar ons landje bestaat nog maar sinds 1831 natuurlijk. En het gaat om een programma van de Vlaamse televisieomroep. Is dat dan nationalistisch? Proberen ze hier een sentiment op te wekken door de selectie van bepaalde gebeurtenissen?

Eigenlijk doen ze niet meer dan ik met mijn nieuwsbrief. Bij elk verhaal dat ik schrijf kies ik een perspectief. Ik beslis over wie of wat ik schrijf en sluit daarbij meteen andere dingen uit. Om het eenvoudiger over te brengen skip ik soms gebeurtenissen, of ik vermeld niet iedere persoon die ermee te maken heeft. Ik kies met andere woorden een frame voor het verhaal dat ik wil vertellen. En daarmee sluit ik altijd andere perspectieven, andere frames, uit.

Dat doet het Verhaal van Vlaanderen ook. En zo gebeurde het dat ik wat teleurgesteld was in de aflevering van de Romeinen. Want er is daar zoveel over te vertellen en natuurlijk moeten de Eburonen aan bod komen, maar die kapen dan heel de aflevering. Zodat zelfs Julius Caesar een voetnoot wordt. Maar hey, ze spraken het al uit als Caesar en niet als Cézar, een mens kan niet alles hebben.

Het maakt mij eigenlijk niet zo uit wat dit programma teweeg brengt. Of dat er nu meer mensen iets gaan opzoeken over wat verteld wordt, of net na het bekijken van de afleveringen er nooit meer aan denken. Misschien zijn er wel die een vlag van de Vlaamse Leeuw te voorschijn toveren om nadien de spreekwoordelijke Bastille te bestormen (spoiler: ain’t gonna happen). Misschien zijn er die nooit meer gaan kijken na aflevering één. Misschien stelt de volgende aflevering mij opnieuw teleur.

Het is eens iets anders in prime time. En als dit ook maar een paar mensen hun verbeelding doet prikkelen of hun interesse wekt, of schoolkinderen helpt bij het studeren van hun geschiedenisboeken is het voor mij allemaal prima.

Dat er mensen zijn die zich kunnen opwinden over nationalistische frames terwijl ze ook gewoon kunnen wegzappen of een goed (geschiedkundig) boek kunnen lezen, begrijp ik dan weer minder. Maar het zal ongetwijfeld aan mij liggen.

P.s. Voor de Nederlanders onder ons: blijkbaar bestaat er ook iets als het Verhaal van Nederland dat een tijdje geleden op tv was? Het gaat om hetzelfde concept.

Gelezen in 2022 & leesdoelen 2023

Gelezen in 2022 & leesdoelen 2023

Tijd voor een terugblik op de gelezen boeken van 2022. Mijn jaar in boeken vind je via deze link op Goodreads. Ik lijst net als vorig jaar even de belangrijkste cijfers op om nadien mijn tien favorieten van het jaar op een rijtje te zetten.

De statistieken van 2022

  • Ik las in 2022 46 boeken uit. Dat zijn er twee minder dan vorig jaar, maar nog steeds een heel hoog aantal. En uiteraard voldoende om mijn leesdoel van 40 te overschrijden.
  • Die 46 waren goed voor 18.863 pagina’s.
  • Gemiddeld waren de boeken die ik las 410 pagina’s dik. Dat is een beetje hoger dan vorig jaar. En dus best pittig qua lengte. Ik lees nu eenmaal liever dikke pillen.
  • De dikste boeken waren Anna Karenina (803p.) en When Christ and his Saints Slept (784p.). Het dunste exemplaar was Het proces van Kafka (255p. maar het voelde langer aan ^^).
  • Ik las 5 klassiekers, maar stopte daar halverwege het jaar mee omdat het wat begon tegen te vallen. Alle 41 overige boeken vallen onder het brede genre ‘historische fictie’.
  • Die diversiteit qua historische fictie toont zich in de periodes. Ik las minstens één boek dat zich afspeelde in elke eeuw tussen de 10de en de 20ste eeuw. Topeeuwen waren de 16de en de 17de eeuw, de setting van telkens 6 boeken. Ik las ook twee boeken die zich afspeelden in het oude Rome (1ste eeuw N.C.) en 5 boeken van V.C. (voornamelijk het oude Griekenland en een boek over Egypte).
  • Qua landen topt Engeland alweer het lijstje met 25 boeken die zich daar afspeelden, gevolgd door Frankrijk (5) en Italië en Griekenland (allebei 4). Ik las in totaal verhalen uit 11 verschillende landen (dat kan nog wat beter qua diversiteit).
  • Ik las 12 boeken in het Nederlands en 34 in het Engels
  • Ik ontleende 20 boeken uit de bibliotheek, las 21 boeken op mijn Kindle e-reader en slechts 5 boeken uit de kast (laat ons zeggen dat ik er meer dan 5 boeken kocht of kreeg :p).

Mijn tien favorieten

Uit die 46 boeken er 10 kiezen is niet gemakkelijk. Er waren enkele echte uitschieters, maar daarnaast ook vooral wat vier sterren boeken. Daaruit heb ik geselecteerd welke boeken mij nu nog steeds het meest zijn bijgebleven. Indien het boek in het Nederlands is vertaald staat de titel tussen haakjes.

That bonesetter woman – Frances Quinn

In dit boek volgen we Durie Proudfoot die in het 18de eeuwse Londen een carrière als bonesetter, een soort middeleeuwse chiropractor, wil uitbouwen. Dit is zo’n geweldig geschreven boek met meerdere verhaallijnen over drie vrouwen die elk hun weg zoeken in een mannenwereld. Een roman die een breed publiek zou weten te bekoren, maar die helaas onbekend is in België.

The price of blood – Patricia Bracewell

Het al even steengoede vervolg op ‘Shadow on the crown’. De trilogie gaat over Emma van Normandië die wordt uitgehuwelijkt aan koning Aethelred II. Die worstelt met invallen van de Denen en zijn zonen die alvast wat macht naar zich toe willen trekken. We volgen ook Emma’s rivale Elgiva. Voor de fans van Vikings: Valhalla op Netflix, zij zullen Emma en een aantal andere personages zeker herkennen.

Stone blind – Nathalie Haynes (vertaald als ‘De blik van Medusa’)

Een moderne hervertelling van het verhaal van de gedoemde Gorgon Medusa vanuit haar eigen standpunt. Perseus is in dit verhaal niet bepaald een held en ook de Goden spelen het niet altijd even eerlijk. Verschillende perspectieven wisselen elkaar af. Opnieuw een ijzersterke roman van de hand van de queen van de Griekse mythen Nathalie Haynes. Misschien zelfs beter dan ‘A thousand ships’ (stond in de top tien van vorig jaar). Zo blij dat ze hier in België en Nederland haar boeken zijn beginnen vertalen.

When Christ and his Saints Slept – Sharon Kay Penman

Een boek uit begin jaren ’90 in deze lijst? Met het werk van Penman kan dat zomaar. Haar boeken lezen alsof ze gisteren zijn uitgebracht, helaas stierf Penham een dik jaar geleden. When Christ and his Saints Slept is het eerste boek van haar Plantagenet serie over Henry II en Eleanor of Aquitaine. Maar in dit verhaal gaat het nog over de strijd van Stephen en keizerin Maude tijdens de Anarchie in Engeland. Ik geef het toe, een door en door historisch verhaal. Maar zo goed!

The wolf den – Elodie Harper (vertaald als Het Wolvennest)

Een serie over de prostituee Amara die in Pompeii wil ontsnappen aan haar lot. In het bordeel Het Wolvennest deelt ze lief en leed met vier andere ‘wolvinnen’ die elk hun eigen verhaal hebben. Een boek over vriendschap en hoop tegen de achtergrond van een gedoemde stad. Ook het tweede deel ‘The house with the golden door’ is al uit en deel drie wordt verwacht in 2023. In Engelstalig boekenblogland is iedereen (ook niet historische fictielezers) wild van deze boeken en terecht!

Essex dogs – Dan Jones

Essex Dogs gaat over een groep Engelse soldaten die naar Frankrijk trekken voor wat wij nu kennen als de Honderdjarige Oorlog. Zij maken heel wat (gruwel) mee en hebben elk hun eigen verhaal en demonen. Een boek in de traditie van Bernard Cornwell en Conn Iggulden. Voor de fans van Vikings, The Last Kingdom en middeleeuwse veldslagen. Aangezien het Dan Jones is, verwacht ik nog wel dat deze serie (want yes, het is opnieuw een trilogie) vertaald zal worden.

Nefertiti – Michelle Moran

Het verhaal van de beruchte farao Nefertiti vanuit het standpunt van haar zus verteld. Zeer toegankelijk geschreven zodat je de gebruiken van het Egyptische hof leert kennen. Eentje over een originele periode die lekker wegleest.

Heartstone – C.J. Sansom

We volgen opnieuw advocaat Matthew Shardlake in 16de eeuws Tudor Engeland. Hij wordt geconfronteerd met twee vreemde zaken waarmee hij zich danig in nesten werkt. Voor fans van historische mysteries. De boeken van Sansom zijn de beste in het genre. Deze serie wordt gradueel vertaald, van Heartstone vond ik nog geen NL versie.

Cloud cuckoo land – Anthony Doerr (Vertaald als Wolkenstad)

Het duurde even voor Doerr een nieuw boek uitbracht, maar dit is er weer boenk op. Iets totaal anders dan ‘Als je het licht niet kunt zien’. Het gaat over vijf jonge kinderen in drie tijdperken (13de eeuw, 20ste eeuw en de toekomst) die allemaal een outcast zijn in de maatschappij en via hun liefde voor boeken een uitweg zoeken. Je moet even doorbijten want Doerr schrijft gedetailleerd, maar voor de volhouder ligt er een prachtig verhaal klaar.

Anne Boleyn, a king’s obsession – Alison Weir

Niet elk boek over Anne Boleyn is een voltreffer en ik ben ook niet altijd fan van wat Alison Weir schrijft. Maar haar Anne Boleyn boek is een goede poging om haar verhaal neer te zetten. Ze komt nog altijd gewiekst en wat koud over, maar er zit veel menselijkheid in deze interpretatie van haar persoonlijkheid. En ik lees ook gewoon zo graag een goed Tudorboek (die zeker niet talrijk te vinden zijn).

Hebben de lijst net niet gehaald: Ariadne, Wildevrouw en The honey and the sting.

Leesdoelen 2023

Met volgend jaar een verhuis op het programma wil ik de lat niet hoger leggen dan nodig. Ik ga mijn Goodreads challenge opnieuw op 40 boeken zetten en verder vooral lezen waar ik zin in heb. Veel historisch dus waarschijnlijk en wat bekendere werken tussendoor. Voor klassiekers maak ik wel opnieuw tijd als ik daar zin in krijg.

Meer leestips?

Mijn leesvorderingen kan je zeker hier blijven volgen en op Goodreads (voeg me zeker toe als vriend), uitgebreide reviews en andere bookish content schrijf ik op mijn andere blog In Another Era. Zin om mijn leesoverzichten van de afgelopen jaren terug te lezen en zo nog wat aanraders te ontdekken? Deze kan je hier terugvinden: 2021, 2020, 201920182017, 2016 en 2015.

Wil je weten hoe ik zoveel boeken lees op een jaar tijd? Ik schreef ooit al eens een post met tips om meer lezen.

Wat was jouw favoriete boek dat je las in 2022?